Introducción y Conclusiones en una Tesis: Estructura y Relación


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Dar cuenta de los resultados de una investigación requiere la articulación coherente de sus diversos componentes y en especial de la Introducción y las Conclusiones (Imagen: Flaticon)


Versión actualizada Noviembre 2016: nueva edición, ampliación de algunas secciones y una nueva bibliografía organizada por temas.


Si seleccionamos y analizamos bien un grupo significativo de trabajos académicos, tanto si se trata de tesis doctorales como de trabajos de final de máster y si hacemos abstracción de los títulos concretos de cada capítulo, llegaremos a lo que podemos llamar la estructura canónica de un trabajo académico.

Entonces, si damos un nombre funcional a cada apartado, la estructura que podemos encontrar es la que se muestra a continuación:

  1. Introducción
  2. Estado de la cuestión
  3. Sistema de análisis
  4. Caso de estudio
  5. Resultados
  6. Conclusiones
  7. Bibliografía
  8. Anexos

En la tabla siguiente mostramos con más detalle los componentes de cada apartado:

Cap.Nombre funcionalContenido característico
0Introducción

Componentes principales: Objeto de estudio y objetivos. Preguntas de investigación (opcionalmente, hipótesis).  Marco teórico y marco metodológico.

Componentes opcionales (pero muy importantes): Si se desea se pueden añadir motivaciones personales para el estudio realizado, así como se puede destacar la oportunidad y la importancia de abordar el tema, sus posibles implicaciones sociales o académicas. Si es el caso, se pueden presentar y proponer las convenciones terminológicas que se seguirán y las aclaraciones de contexto, enfoque, etc., que correspondan.

1Estado de la cuestiónPresentación, frecuentemente, en forma de síntesis narrativa, de la características  más significativas del ámbito  de  estudio. Principales conceptos  y tendencias. Modelos y teorías principales que afectan al objeto de estudio y/o la metodología utilizada. Pueden utilizarse los fundamentos de las revisiones sistemátizadas para este apartado.
2Sistema de análisisComponentes, funciones y características  del protocolo y/o del  sistema  de análisis que va a ser utilizado para la obtención de datos e informaciones.  
3Caso de estudioPresentación,  descripción, características y funcionalidades  del  ámbito,  fenómeno o entidad estudiados mediante el protocolo o sistema de análisis del punto 2.
4ResultadosPresentación y discusión de los resultados obtenidos. Recomendaciones y propuestas (si es el caso).
5Conclusiones

Componentes principales: Recuperación de los objetivos, uno a uno, y descripción su cumplimiento y de los resultados principales obtenidos. Recuperación de las preguntas de investigación y las respuestas obtenidas, una a una.

Componentes opcionales: Si es el caso, añadir conclusiones generales de síntesis, separadas y numeradas. Si es el caso, destacar las principales aportaciones de la investigación. Identificar futuras líneas de investigación apoyadas en los resultados obtenidos.

6BibliografíaBibliografía citada y consultada. Con tendencia a la exhaustividad en cuanto a representar las corrientes principales en las obras y autores más reconocidos y significativos de los temas y ámbitos del trabajo. Preferencia por obras recientes (de los últimos 6-7 años) en el grueso de la bibliografía. Mayoría, o al menos abundancia, de referencias internacionales.
7AnexosDocumentación complementaria importante pero que no debe formar parte del cuerpo de trabajo.

Las secciones de la Introducción y las Conclusiones

Por su importancia para la credibilidad y persuabilidad de tal tipo de trabajos, en esta entrada nos centraremos en la micro-estructura que, a su vez, suelen tener las Secciones 1 y 6, o sea, las de Introducción y Conclusiones.También veremos la relación que deben mantener estas dos Secciones entre ellas.

En ambas Secciones, sobre todo la de Introducción, se pueden beneficiar mucho de un registro asertivo y de una preferencia por la síntesis. Es en el cuerpo de la tesis donde tiene sentido, en cambio, un registro más discursivo o ensayístico, si es el caso. Pero en estas dos secciones, la asertividad y la síntesis juegan a favor de la credibilidad del autor. Por ejemplo, sería mucho mejor una Introducción que empezara con un registro cómo este:

El objeto de estudio de este trabajo son los sistemas de agregación de cibermedios para plataformas móviles…

Que uno cómo éste:

Probablemente, podríamos concluir que uno de los fenómenos más significativos de la historia de la humanidad desde su más temprana cuna es la tendencia a buscar formas de ordenar los inputs de nuestro entorno…

 La Sección de Introducción

Normalmente, acostumbramos a encontrar esta micro-estructura en la sección de Introducción de las tesis, al menos, en la mayoría de tesis que acaban teniendo éxito (el orden es significativo, pero puede haber variaciones):

  1. Objeto de estudio
  2. Objetivos
  3. Preguntas de investigación
  4. Motivación / Oportunidad de la investigación
  5. Marco teórico
  6. Marco metodológico
  7. Consideraciones adicionales específicas (motivación, convenciones, aclaraciones terminológicas, etc.)

En Ciencias Humanas y Sociales, cada vez es más frecuente la preferencia por las Preguntas de Investigación en lugar de las Hipótesis. En ambos casos suelen numerarse. 

Los Objetivos pueden subdividirse en sub-objetivos. Pueden presentarse, por ejemplos, dos o tres objetivos generales (más, podría ser problemático) y cada objetivo puede tener dos o tres sub-objetivos. Es importantes no multiplicarlos. No habría de que superar los 4-6 subobjetivos totales.

Hemos destacado en el índice anterior las dos partes que necesariamente hay que relacionar con las Conclusiones: objetivos y preguntas de investigación.

La sección de Conclusiones

En las conclusiones, lo más importante es retomar los objetivos y responderlos uno por uno. Si hemos utilizado sub-objetivos lo lógico es responder a cada sub-objetivo por separado.

Después, hay que responder a las preguntas de investigación para dar cuenta de una forma estratégica que es lo que se ha obtenido.

Tras un breve párrafo introductorio sobre la estructura que presentará la sección, la lista de contenidos de la sección puede ser ésta:

  1. Objetivos
    1. Objetivo 1
      1. Resultados alcanzados
    2. Objetivo 2
      1. Resultados alcanzados
    3. Objetivo n
      1. Resultados alcanzados
  2. Preguntas de investigación
    1. Pregunta de investigación 1
      1. Respuesta a la pregunta de investigación 1
    2. Pregunta de investigación 2
      1. Respuesta a la pregunta de investigación 2
    3. Pregunta de investigación n
      1. Respuesta a la pregunta de investigación n
  3. Principales aportaciones de la investigación
  4. Nuevas investigaciones

Una breve explicación sobre los puntos anteriores: en los Objetivos se suele proceder a una presentación de los resultados obtenidos, pero mucho más muy sintética que en el cuerpo del trabajo, con enfoque estratégico e invocando los Objetivos tal como se han presentado en la Introducción. Se han usado sob-objetivos, recurriremos a ellos, uno por uno, etc.

En el apartado de Preguntas de investigación es necesario recuperar una a una, numerándolas, las preguntas de investigación presentadas en la Introducción y respondiendo con lo que ha sido hallado de cada una de ellas.

En el apartado Principales aportaciones podemos aprovechar para destacar de forma sintética y estratégica a la vez el valor el significado de las aportaciones o hallazgos o propuestas principales de nuestra investigación.

En el apartado Nuevas investigaciones se suele hacer un especie de cierre poniendo en valor el conjunto de la investigación, resaltando los aspectos que pueden ser útiles a otras investigaciones y áreas de conocimiento y dando una indicación de nuevas vías de investigación basadas en las aportaciones de la tesis.

Relación

En forma de tabla, vemos aquí la relación entre Introducción y Conclusiones con base en la aparición de los mismos elementos como parte de las dos secciones respectivas:

IntroducciónConclusiones
Objeto de estudioObjetivos
ObjetivosPreguntas de Investigación
Preguntas de investigaciónNuevas investigaciones
Motivación / Oportunidad de la investigación
Marco teórico
Marco metodológico
Otras consideraciones,,,

Conclusiones

Por debajo de la saludable e impresionante diversidad de temas que conforman los contenidos de las tesis doctorales y trabajos de final de máster, hay una estructura reconocible que nosotros denominamos modelo canónico. 

Reconocer tal modelo nos puede ayudar a afrontar con mayor garantía de éxito el trabajo de largo aliento que suelen requerir los títulos de ciclo superior de la universidad. Y dentro de este modelo, identificar los componentes de la Introducción y las Conclusiones es esencial para poder entregar un trabajo redondo.

Referencias

A continuación, un buen grupo de obras, todas bastante recientes, relacionadas con la investigación académica y las metodologías, organizada por temas.

Cómo se hace una tesis o un trabajo final de máster

  • E. Alana James; Tracesea H. Slater. Writing your Doctoral Dissertation or Thesis Faster. London: Sage, 2014.
  • Carrie Winstanley. Writing a Dissertation for Dummies. Indiana: Wiley, 2009.
  • Patrick Dunleavy. Authoring a PhD: How to plan, draft, write and finish a doctoral thesis or dissertation. Hampshire: Macmillan, 2013.
  • Judith Bell; Stephen Waters. Doing your Research Project: A Guide for first-time Researchers.Berkshire: McGraw Hill, 2014.
  • Loraine Blaxter; Christina Hugues; Malcolm Tight. How to Research. Berkshire: McGraw Hill, 2010.
  • Paul Oliver. Writing your Thesis. London: Sage, 2014.

Cómo se lleva a cabo una revisión sistemática

  • Angela Boland; M. Gemma Cherry; Rumona Dickson. Doing a Systematic Review: A Student’s Guide. London: Sage, 2014.
  • Asher Shkedi. Qualitative Data Analysis. Tel Aviv: Contento De Semrik, 2014.
  • David Gouch et al. An Introduction to Systematics Reviews. London: Sage, 2012.
  • Diana Ridley. The Literature Review. London: Sage, 2012.
  • Jill K. Jesson; Lydia Matheson; Fiona M. Lacey. Doing your Literature Review: Traditional and Systematic Techniques. London: Sage, 2011.
  • Lawrence A. Machi; Brenda T. McEvoy. The Literature Review: Six Steps to Success. Thousand Oaks, California: Corwin, 2012.

Metodologías

  • Alan Bryman. Social Research Methods. New York: Oxford University Press, 2012.
  • David Silverman (Ed.). Qualitative Research. London: Sage, 2011.
  • David Williams. Qualitative Inquiry in Daily Life: Exploring Qualitative Thought [sitio web]. Acceso: https://qualitativeinquirydailylife.wordpress.com/. Consulta. Septiembre 2016.
  • Helen Kara. Creative Research Methods in the Social Sciences: A Practical Guide. Bristol: Policy Press, 2015.
  • Klaus Brhun Jensen (Ed.). A Handbook of Media and Communication Research: Qualitative and Quantitative Methodologies. Oxon: Routledge, 2012.
  • Jane Ritchie et al. Qualitative Research Practice: A Guide for Social Science Students and researchers. London: Sage, 2014.
  • John W. Creswell. Research Design: Qualitative, Quantitative, and Mixed Methods Approaches. London: Sage, 2014.
  • John W. Creswell; Vicki L. Plano ClarkDesigning and Conducting Mixed Methods Research. London: Sage, 2010
  • Koldobika Meso; Irate Aguirreazkuenaga; Ainara Larrondo (Eds.). Active Audiences and Journalism. Servicio Editorial de la Universidad del País Vasco: 2015
  • Maggi Savin-Baden; Claire Howell Major (eds). Qualitative Research. The essential guide to theory and practice. London: Rouletge, 2013
  • Margrit Schreider. Qualitative Content Analysis in Practice. London: Sage, 2012.
  • Matthew B. Miles; A. Michael Huberman; Johnny Saldaña. Qualitative Data Analysis. A Methods Sourcebook. London: Sage, 2014.
  • Michelle O`Reilly; Nikki Kivimba. Advanced Qualitative Research. A guide to usign theory. London: Sage, 2015.
  • Monique Hennink; Inge Hutter; Ajay Bailey. Qualitative Research Methods. London: Sage, 2011.
  • Norman K. Denzin; Yvonna S. Lincoln. The SAGE Handbook of Qualitative Research. London: Sage, 2011
  • Sharan B. Merriam; Elizabeth J. Tisdell. Qualitative Research: A Guide to Design and Implementation. San Francisco: Jossey-Bass (Wiley): 2014.
  • Stephen D. Lapan et al. Qualitative Research: An Introduction to Methods and Designs. San Francisco: Jossey-Bass (Wiley): 2012.
  • Sven Brinkmann. Qualitative Inquiry in Everyday Life. London: Sage, 2012
  • Uwe Fick (editor). The Sage Handbook of Qualitative Data Analysis. London: Sage, 2014
  • Víctor Cavaller et al. Audiencia y Visibilidad en los Medios de Comunicación (3 Vols.). Barcelona: UOC, 2011.
  • William M. K. Trochim. Research Method Knowledge Base [sitio web]. Acceso: http://www.socialresearchmethods.net/kb/. Edición consultada: 2006

Estudios de caso

  • Gary Thomas. How to do your Case Study. London: Sage, 2011.
  • Robert K. Yin. Case Study Research. Design and Methods. London: Sage, 2014.
  • Xavier Coller. Estudios de Caso. Madrid: CSIC, 2005

Análisis de datos cualitativos

  • Carl Auerbach; Louise B. SilversteinQualitative Data: An Introduction to Coding and Analysis. new York: NYU Press, 2003
  • Carol GrbichQualitative Data Analysis: An Introduction. London: Sage, 2012
  • Claire Howell Major; Maggi Savin-BadenAn Introduction to Qualitative Research Synthesis: Managing the Information Explosion in Social Science Research. London: Routledge, 2012
  • H. Russell Bernard; Amber Y. Wutich; Gery W. RyanAnalyzing Qualitative Data: Systematic Approaches. London: Sage, 2016
  • Jamie Harding. Qualitative Data Analysis from Start to Finish. London: Sage, 2013
  • Johnny SaldañaThe Coding Manual for Qualitative Researchers. London: Sage, 2015
  • Michael Saini; Aron Shlonsky. Systematic Synthesis of Qualitative Research. Oxford University Press, 2012
  • Patricia BazeleyQualitative Data Analysis: Practical Strategies. London: Sage, 2013
  • Patricia Bazeley. Qualitative Data Analysis with NVivo. London: Sage, 2013
  • Sussane Friese. Qualitative Data Analysis with ATLAS.ti. London: Sage,2014

Más informaciones sobre trabajos académicos: un glosario, recursos web en esta página

Bibliografía dinámica

Además, aquí tienen una bibliografía dinámica y siempre al día. Su virtud es que se actualiza cada vez que hagan clic en ella, así que cada vez que lo hagan tienen una oportunidad de encontrar algo que confirme o que desmienta lo que aquí se presenta (en el caso de Google Scholar hemos puesto también la ecuación en inglés para recuperar bibliografia en esa lengua):


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